Een minimalistische mindset

Als je dan wil leven als een minimalist, helpt het wel als je jezelf ook op die manier aanleert te denken. En dat kan lastig zijn in deze wereld met advertenties van letterlijk alle kanten, een grote druk om mee te rennen in de race naar immer meer en een complete economie gebaseerd op alsmaar meer, groter, sneller en beter consumeren.

Maar het kan wel. En geleidelijk aan merk je dan dat de zin in meer verdwijnt. En soms weer de kop op steekt, maar daarna wel beter te controleren is. Onder meer:

Lang nadenken voor je iets koopt

Als je het ’s ochtends niet nodig had, heb je het ’s middags niet opeens wel nodig. Met grotere dingen wacht ik altijd voor ik ze koop. Wellicht vind ik een betere aanbieding of vind ik het tweedehands maar 9 van de 10 keer verdwijnt het object van mijn affectie vanzelf weer uit mijn gedachten.

Waarderen wat is

Want hoe weinig of inferieure spullen we ook denken te hebben, we hebben stromend water, electriciteit, zachte en warme bedden, lampen, een computer, een kachel en daarmee zijn we al rijker dan een groot deel van de wereldbevolking. Het helpt mij als ik bijvoorbeeld denk dat mijn interieur een bij elkaar geraapt zooitje is om me dat te realiseren.

Bedenken of iets waarde toevoegt

Of het nu gaat om een verplichting of een tastbaar ding, je afvragen of iets waarde toevoegt aan je leven helpt bij het voorkomen van miskopen of ja zeggen tegen dingen waar je spijt van krijgt. Je kan een prachtige bank kopen maar als dat betekent dat je wekelijks hoezen moet wassen, je doodsbang bent er koffie op te morsen en je met je kaken op elkaar zit als de visite de derrière erop parkeert voegt het weinig toe, behalve stress.

Van te voren bedenken hoe het zit met voorbereiding, onderhoud, er weer vanaf komen, hoe lang je ervoor moet werken, hoeveel tijd het kost, wat je ervoor terug krijgt etc. is handig om te voorkomen dat je een slaaf wordt van je spullen of het schema van een ander.

Is het nodig om het te kopen?

Want uiteindelijk zijn er 1001 manieren om iets tijdelijk te verkrijgen. En: hoe minder je hebt, hoe minder je ook nodig hebt.

Voor je een dure oplossing koopt om alle schoenen op te bergen, kan je beginnen met het aantal schoenen dat iedereen draagt, te reduceren tot maximaal twee paar. Of in plaats van opbergbakken te kopen voor massa’s speelgoed, kan je beter zorgen dat je alleen de favorieten houdt.

Genoeg stille tijd inbouwen in je dag

Ik sta graag om zes uur op om te douchen, koffie te maken en in absolute stilte mijn eerste bakje koffie te drinken. Daarna schrijf ik wat in mijn dagboek en begin ik met dingen klaarmaken voor die dag. En ’s middags zorg ik dat ik een uurtje de tijd heb voor een boek of het schrijven van een blog. ’s Avonds lees ik het liefste met een rustig muziekje erbij, hoewel ik dat niet altijd doe. Deze momenten zijn zo fijn om tot rust te komen. Ik heb al een rustig leven, maar ik vind het gewoon gauw meer dan nodig.

Tijd waarin niemand me vertelt wat ik moet kopen, moet vinden, waar ik verontwaardigd over moet zijn, wat ik moet eten, hoeveel vrienden ik moet hebben en hoe mijn leven eruit zou moeten zien is heilzaam.

Dingen met aandacht doen.

De dag door chagrijnen omdat ik elke. dag. dezelfde. rotklusjes moet doen helpt niet echt. De dingen rustig aan doen en mezelf vertellen dat ik zoooo dankbaar ben voor het feit dat we genoeg kleding, een toilet binnenshuis en een koelkast vol eten hebben en niet constant denken aan wat ik nog moet doen of liever zou willen doen helpt veel om mijn dagen aangenamer en kalmer te maken.

Routines versimpelen

Er zijn dingen die iedereen elke dag moet doen. Aankleden. Verzinnen wat te eten. Huis schoonmaken. Deze dingen zo eenvoudig mogelijk laten verlopen maakt het leven makkelijker, vloeiender en aangenamer.

Een capsule wardrobe maken, een vast schema voor je avondmaaltijden (maandag vega, dinsdag wraps, woensdag soep met brood en salade) en een aantal huishoudelijke taken hebben dat je elke dag of elke week uitvoert, vermindert het giswerk dat je elke dag onbewust doet.
Het zijn juist al deze kleine dingen die het leven overweldigend doen lijken. Als je deze dingen vereenvoudigt, komt er ruimte voor al die dingen waar je nooit tijd voor lijkt te hebben. In je schema maar ook in je drukke hoofd.

Eenvoud en lichtheid als leidraad

Ik probeer dit als leidraad te hebben bij de dingen die ik in mijn leven laat. Niet dat het me altijd lukt maar ik herken het wel als iets te veel is, zodat ik daarna terug kan keren naar mijn offline-kluizenaar-boekenwurm-wannabekruidenvrouwtje modus om op te laden.

Als het gaat om de spullen in mijn leven, is het makkelijker. Hoe minder hoe beter. Lichter eten, lichter consumeren.. is goed voor mijn innerlijke mens.

Stoppen met me druk maken om dingen die ik niet kan veranderen.

Dat vind ik lastig in deze tijd, nu er zo veel manipulatie is om ons heen en de wereld ineen lijkt te vallen. Anderzijds probeer ik me dan te realiseren dat er NU op dit moment NIETS mis is.

Ik had mijn familie liever inmiddels op bezoek gehad maar behalve dat is er niets mis. Zelfs dat is nu niet mis en is in feite niets meer dan me druk maken dat iets in het verleden niet is gebeurd -nutteloos- en me druk maken om iets in de toekomst wel of niet gaat plaatsvinden -ook nutteloos-.

En dan ga ik nu eens heel mindful stofzuigen, de was ophangen en mijn kinderen voor de tv vandaan sleuren. Fijne dag, allemaal!

Naar eenvoudiger leven: tips

Aaah, eenvoudig leven. Zo heerlijk om grotendeels verlost te zijn van consumentisme, materiële verlangens, schulden en andere zaken die geen werkelijk doel dienen. Maar hoe? Wel, eenvoudig is dat nooit. Maar het geeft wel meer voldoening dan meelopen met de massa, je gelukkig proberen te kopen wat nooit werkt, een gebrek aan overzicht en te veel van het goede.

Allereerst: heb een visie.

Want eenvoudiger leven is leuk, minimalisme is mooi maar zonder een ‘daarom’ ben je letterlijk doelloos. Waarom wil je minder spullen? Wat wil je doen met meer tijd? Wil je schulden aflossen, meer sparen, rust, groener leven of houd je gewoon van een opgeruimd huis zonder moeite? Is het iets spiritueels en hoe wil je daar invulling aan geven? Hoe zie je je leven voor je als je het nu vanaf de bodem weer op zou moeten of mogen bouwen?

Ontdoe je huis van rommel.

En kijk niet naar wat je niet meer nodig hebt maar naar wat essentieel is. Wat zijn de spullen die je, als je ze niet meer zou hebben, zou missen. Je favoriete spijkerbroek, koffiezetapparaat en keukentafel: ja.
Die stapel verwassen shirts, vijf paar slippers achterin je kast, het dressoir dat alleen maar rommel bevat en verwassen handdoeken: nee. En nee, die shirts zijn niet handig als je gaat klussen, die slippers ga je niet nog wel dragen en als er een dag komt dat er geen nieuwe handdoeken meer worden gemaakt, hebben we grotere problemen.

Het is zo fijn om geen dingen die je moet doen te zien als je om je heen kijkt. Als alle dingen in je huis je plezier brengen om hun functie of hun mooiheid. En omdat er minder rommel is, trekt het minder rommel aan. Je blik is meer gefocust.

Houd het zo.

Declutteren is niet iets dat je eenmaal doet en dan nooit meer. De meesten van ons dragen op een of andere manier nog wel rommel het huis in. Of anderen doen dat voor ons in de vorm van knutsels en cadeaus en andere gulle gaven. Maak het een gewoonte om bij het opvouwen van was de ‘kantnietmeer’s’ eruit te vissen, regelmatig de keukenlades schoon te maken en alleen terug te leggen wat je nog gebruikt en kritisch te kijken naar waar je je mee omringt.

Vereenvoudig je routines.

Kijk wat bij je past en probeer verschillende manieren uit. Ik volgde flylady maar nu doe ik het liefst de bulk op een maandag en de rest van de week wat extra karweitjes. Als iets te veel tijd kost, kijk ik hoe ik dat kan veranderen.


Vereenvoudig maaltijden.

Nu hebben we een enorm simpele ochtendroutine. Ik maak in een grote schaal yoghurt met bessen en pitten voor de twee kinderen die dat eten. Een keer mengen, en dan zijn we voor een paar dagen klaar. Idem met de overnight oats van mij en mijn ene dochter. In de zomer grillen we bijna dagelijks, dus meer dan een salade en iets voor de grill hoef ik niet te maken. Nasi maak ik doorgaans voor drie of vier dagen tegelijk.

Maak een plan voor je maaltijden. En je hoeft niet elke dag minutieus te plannen maar een idee hebben van wat je nodig hebt, is gewoon zo handig. Ik maak bijna elke week een maaltijdplan en houd me er volledig niet aan, maar heb nooit te veel en zelden te weinig tegen het einde van de week omdat ik koop wat ik nodig heb, en niet wat me me goed doet voelen om te kopen (mijn gewone boodschappen plus ook drie broccoli’s en en bloemkool en drie kilo wortels want goedkoop etc)

Vereenvoudig financiën.

Breng je administratie op orde door alles weg te doen dat je weg mag gooien, elke polis en akte te lezen en begrijpen en maak een overzicht met je vaste lasten en inkomsten. Het slaapt zo veel lekkerder als je weet waar je aan toe bent. Zeeg op wat je niet meer nodig hebt en wat je op andere manieren kan verkrijgen. Verruil een tijdschrift voor een abonnement op de bibliotheek, je dure televisie-abonnement voor iets digitaals, je dure verzekeringen voor een online verzekeraar, stap over met je stroom en bel de bank als je vragen hebt over je hypotheek.

Kijk terug.

Als je begint met je leven vereenvoudigen, kan alles overweldigend lijken. Maar als je af en toe de moeite neemt om te reflecteren en terug te kijken in plaats van al scrollend op je telefoon door mooie plaatsjes constant ‘meer’ te willen -de ironie-, zie je hoe ver je gekomen bent.

Ik heb ook wel eens de momenten waarop ik denk: wat is alles een gedoe! En dan bedenk ik hoe mijn leven tien jaar geleden was: een nieuw huis, een te koop staand oud huis, een bankencrisis, twee klein kinderen deels op het kdv, een huis vol zooi, mijn administratie in acht ordners, een baan, de man een baan waarbij hij geregeld later thuis was of moest overnachten… Dan hebben we het nu een stuk beter voor elkaar.

Je hersenen wennen snel aan een nieuwe situatie, en dan is dat weer ‘gewoon’. Maar je vooruitgang vieren -die je maakt bij elke verandering om je leven te vereenvoudigen- mag ook best eens gevierd worden.

Geniet ervan.

Iets opgeven betekent lang niet altijd iets negatiefs. Ik weet dat als ik koffie op zou geven (wat ik soms een tijdje doe) me dit uiteindelijk meer goeds brengt. Net zoals zo veel andere dingen: suiker, vergelijken met anderen, altijd iets ‘beters’ willen, koophuis, televisie kijken… Een eenvoudiger leven is geen stap achteruit. In tegendeel. Minder nodig hebben, meer zelf kunnen en minder afhankelijk zijn van de ‘commercie’ maakt me vooral heel tevreden.

We zijn vaak geneigd om te kijken naar het ‘opgeven’ gedeelte en niet naar wat we er voor in de plaats krijgen.